亚马逊的数据中心,电费却由全民买单:数位转型云端的成本代价该

亚马逊的数据中心,电费却由全民买单:数位转型云端的成本代价该

美国电商龙头之一亚马逊,最近因为在美国的一些「基础建设」受到了不少居民的抗议。

更精确的说,是他们的数据中心的基础设施。

各地设立数据中心,到处盖电缆

亚马逊近几年大力发展自家的 AWS 云端服务,为了服务逐渐庞大的业务与客户群,亚马逊必须不断的在各地盖起数据中心。

然而,数据中心盖好之后,最重要的就是接电与接上网路,为此亚马逊也在数据中心的附近到处施工盖电缆,好建设电力系统与网路系统供应数据中心的使用。

而这样的大举施工,自然会有部分的居民被打扰,近期美国就有一个案例,亚马逊预计架设的高架铁路通过了某些居民的家门口,使得居民大举抗议,最终亚马逊只好妥协,花费了较高昂的成本将该段电缆地下化,以解决相关的抗议。

亚马逊耗电却不用付电费

然而,亚马逊的数据中心最耗成本的却不是厂房的建立或是线路的施工,而是电费。

一座数据中心内有着大量的伺服器与主机,为了维持这些主机们的运作,需要供应稳定、充足的电力,并且还需要额外的电力来提供冷却这些主机与伺服器们的冷却系统。

这些庞大的设施所消耗的电力,产生的电费便是亚马逊营用这些数据中心最大的成本…… 或至少说原本是。

亚马逊其实并没有为这些电费买单,相反的买单的人,很可能是数据中心所在地的居民们(的税金)。通常世界各地的政府机构,为了吸引像亚马逊这样跨国大公司集团的投资,都会对于这些企业开设优惠条款,也会跟业者们谈判,而亚马逊身为世界电商集团龙头之一,自然也会受到许多的优惠政策的招手。

而亚马逊就利用这个优势,在与各国政府谈判时,在缴税、法令、以及施工与电力费用的部分向当地政府进行谈判。大部分的谈判结果显示,政府最终会给予一定程度的电费补助,有时候甚至会出现电费几乎全免的超优惠政策,一切都只是政府希望亚马逊可以留在当地,藉由它的知名度拉抬该地声望,与创造更多的潜在营收与工作机会。

各大科技公司都这样做

事实上不只是亚马逊,在科技、云端当道的今天,Google、Facebook 等大型科技公司,都会需要在世界各地设立大型的数据中心,来提供稳定的云端服务与网路服务。

而就如同亚马逊的案例一般,这些大科技公司在世界各地设立相关的设施时,也会跟当地的政府谈判、或是这些政府主动提供优惠措施,让这些科技公司们在该地设立机房的同时,能享有非常好的优惠。

数位转型到云端的成本

过去,传统行业的成本大多是营运一家实体店面时所需要消耗的资金,例如人事、租金、营运建筑的电费、运输成本等;而科技公司最大的成本则是在于研发、销售,以及营运这些服务命脉的数据中心。

因此,如果这些传统行业要进行数位转型到云端时,就会出现一个没有想过的成本:电费。

这些电费,理论上就应该是营运这些服务的公司来支付,但透过谈判技巧以及各种政府游说,科技公司们不但不必支付这个最大成本,甚至有些情况下还能拿到补助,形同类似「无本生意」的存在。

成本到底谁来扛?

那幺问题来了,这些数据中心的营运成本,到底应该由谁支付?

在一般人的认知中,谁负责营运,并且利用这些数据中心来赚钱的单位,就是该支付相关费用的人,但是在现实中,这些营运单位都跟当地政府有了协定,获得了电费的减免,而这些补助的来源最终大多来自于当地人民的税金。

但是,这些数据中心是否有因此为当地居民带来利益?从一些案例来看,数据中心的营运虽然需要人员,但能提供的就业名额有限;由于数据中心也不是像科技总部那般,可以吸引许多的公司在周遭驻扎设立据点,能够达成的凝聚力也有限。

这样看起来,等于是一个地方的人们,透过缴税,支付了在当地设立数据中心的科技公司们,原本应该支付的电费成本。

而现在,在美国部分的地区,已经有民众意识到这样的问题,并且进行抗争,而这也是必将影响到未来需要营运相关设施的成本,到底未来这些成本该怎幺分配与承担,恐怕是这些科技公司,以及正在数位转型中的公司们接下来需要认真面对的课题。

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参考
Bloomberg:Amazon Isn’t Paying Its Electric Bills. You Might Be
《TechOrange》:Google 用 DeepMind 控制数据中心冷却系统:AI 从人类想不到的地方节省了能源

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